Trofeo que sabe a gloria para Argentina y Messi

  • La Albiceleste ganó 1-0 a Brasil en el Maracaná con golazo de Ángel Di María. Décima quinta Copa América para los argentinos, primera para Leo con su selección

Fotoleyenda: Lionel Messi, de Argentina, besa el trofeo, tras el triunfo 1-0 sobre Brasil en la final de la Copa América, el sábado 10 de julio de 2021 en el estadio Maracaná de Río de Janeiro. AP Foto / Bruna Pardo.

Sábado 10 de julio de 2021

RÍO DE JANEIRO (AP) — Lionel Messi y Argentina conjuraron el maleficio. Ahora, el astro ostenta un cetro que ni Diego Maradona ni Pelé consiguieron.

Es campeón de la Copa América.

Con un tanto de Ángel Di María en el primer tiempo y una férrea defensiva en el segundo, Argentina superó el sábado 1-0 a Brasil, en la final disputada en Maracaná, para conquistar su primer título desde que se coronó en la Copa América de 1993.

Messi era entonces un niño de 6 años. La falta de títulos con la Albiceleste para el crack que lo ha conseguido todo con el Barcelona se había convertido en un estigma durante una carrera por lo demás refulgente.

No más.

El silbatazo final en el mítico recinto de Río de Janeiro hizo que el astro cayera de rodillas, llorando.

Eufóricos, sus compañeros lo lanzaron más tarde por los aires en medio de una celebración con tintes cinematográficos.

Di María: «Soñamos tanto con ganar esto»

“No puedo llorar, no puedo caer, soñamos tanto con lograr esto, peleamos tanto, muchas gente decía que no volvamos, seguí dándome la cabeza contra la pared, hoy se rompió… Ganar a Brasil, ganarla acá. Vinimos acá, estaba dicho, teníamos que ganarla acá y se ganó”, expresó Di María.

Rodrigo de Paul se apoderó de un balón perdido y entregó desde detrás del medio campo un estupendo y largo pase a Di María, quien se libró apenas del fuera de juego, controló y tocó por arriba ante la salida del arquero Ederson a los 22 minutos.

El mediocampista del París Saint-Germain no había anotado en una final con la Albiceleste desde la final de la Copa Confederaciones de 2015.

Argentina hilvanó su décimo partido anotando en el primer tiempo y abriendo el marcador, incluidos siete en este torneo.

El gol de Di María, aprovechando cierta displicencia del lateral Renan Lodi, destrabó una primera mitad en la que se habían presentado muy pocas oportunidades al frente.

El forcejeo y el juego rudo que caracterizaron el arranque del partido quedaron reflejados en una tarjeta amarilla para Fred apenas a los 3 minutos por una dura falta sobre Marcos Acuña y en el pantaloncillo roto de Neymar, aparentemente como resultado de un tirón que le dio un rival.

Anonadada tras recibir apenas su tercer tanto en el torneo, la Canarinha fue incapaz de reaccionar en el Maracaná durante el resto de la primera parte. Un derechazo de Casemiro, que el arquero Emiliano Martínez contuvo sin problemas, fue lo único que generó.

Tite trató de romper el letargo en el descanso, al retirar a Fred por Roberto Firmino.

Y a los 53, Brasil pareció conseguir el empate por medio del atacante del Everton, pero el árbitro uruguayo Esteban Ostojich invalidó por una posición adelantada.

Un minuto después, el grito de gol de Firmino quedó ahogado de nuevo. El arquero Emiliano Martínez le tapó un peligroso derechazo.

La claridad de esa aproximación contrastó con el caos que aquejó al ataque brasileño durante buena parte de un encuentro en que echó de menos a Gabriel Jesús, el delantero del Manchester City suspendido dos partidos a raíz de la patada voladora que propinó ante Chile en los cuartos de final.

Carente del brillo que lo había acompañado en cuartos de final y semifinales, Lucas Paquetá se retiró a los 76 minutos, sin que su reemplazo Gabriel Barbosa aportara más peligrosidad frente al esquema defensivo dispuesto por el estratega Lionel Scaloni.

Y Neymar, que se ausentó por lesión en la coronación de 2019, intentó rescatar a su equipo con gambetas y pases más bien desesperados. Brasil no pudo revalidar el cetro que había conseguido en este mismo estadio ante Perú.

Van 15

Argentina conquistó el certamen por 15ta. ocasión, igualando a Uruguay como el máximo ganador.

Brasil se vio impedido de su décima coronación, y fracasó por primera vez en el intento de ser campeón como local de la Copa América, tras lograrlo en 1919, 1922, 1949, 1989 y 2019.

Maradona, fallecido en noviembre, no fue parte de ninguno de los equipos argentinos que ganó el torneo. Tampoco Pelé obtuvo el cetro sudamericano con Brasil.

Aforo de 10%

El encuentro fue el único del certamen que se llevó a cabo en el Maracaná y el primero en que se permitió público. La alcaldía permitió la víspera un aforo de 10%.

No hubo sin embargo venta de entradas al público en general. Concurrieron espectadores invitados y acreditados por la CONMEBOL.

Antes del encuentro, el órgano rector del fútbol sudamericano informó que había detectado varias pruebas falsas y que impediría el ingreso a las personas que las presentaron.

Entre los dignatarios presentes en el estadio se encontraba el presidente de la FIFA Gianni Infantino.

Pero nadie disfrutó más que alrededor de 2.100 argentinos, residentes en Brasil, quienes figuraron entre los espectadores que ingresaron y quienes atestiguaron la primera coronación de Messi en la selección con la que debutó en 2005.

Scaloni: «Al final lo conseguimos»

El título inédito de selecciones para uno de los mejores futbolistas de la historia puso un cerrojo de oro a un torneo que se realizó en medio de la controversia.

La Copa América se aplazó un año por la pandemia que debió mudarse de último minuto a Brasil, luego que Argentina y Colombia quedaron descartadas como coanfitrionas.

“Es una Copa América diferente y difícil, muy difícil”, comentó Scaloni.

“Ganar un partido con cualquier selección se hacía complicado, pero al final lo conseguimos”.

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